Apakah Kurang Benar-Benar Lebih Banyak di Industri Pengemasan?

Karena keberlanjutan tetap menjadi topik hangat di dunia pengemasan, perusahaan mencoba untuk fokus pada praktik yang akan membantu memenuhi tujuan kata itu seperti yang didefinisikan dalam industri. Salah satu tren menuju tujuan keberlanjutan tampaknya menggunakan lebih sedikit kemasan. Dalam beberapa hal, ini berarti jumlah produk yang lebih kecil. Namun, tidak setiap kasus dengan kemasan yang lebih sedikit akan berarti lebih banyak keberlanjutan.

Tentu saja, keberlanjutan tidak didefinisikan sebagai kemasan yang lebih sedikit atau bahkan kemasan yang lebih kecil, meskipun mungkin ada beberapa manfaat untuk keduanya. Kemasan yang lebih sedikit biasanya akan menurunkan biaya yang berarti menggunakan lebih sedikit bahan. Wadah yang lebih kecil dapat diperdebatkan menghasilkan lebih sedikit kemasan makanan ringan limbah, baik oleh pengemas maupun konsumen. Perhatikan bahwa kedua pernyataan tersebut memenuhi syarat, karena keduanya tidak pasti dalam hal keberlanjutan yang sebenarnya. Seperti yang sering terjadi saat membahas keberlanjutan, analisisnya harus lebih jauh dari sekadar ukuran kemasan atau jumlah bahan yang digunakan untuk membuat kemasan.

Sebaliknya, produsen barang harus melihat seluruh siklus hidup proses pengemasan serta beberapa alternatif wadah yang dipilih. Misalnya, dalam industri makanan, beberapa kemasan dapat digunakan untuk memperpanjang umur simpan produk di dalamnya. Jika produk itu sendiri dirampingkan, argumen dapat dibuat bahwa ini akan menyebabkan lebih sedikit pemborosan produk makanan. Namun, jika konsumen membeli salah satu produk berukuran lebih besar dan menggunakannya selama empat minggu, mungkin tidak ada limbah produk yang kemasannya membantu menjaga makanan tetap segar. Pindah ke porsi yang lebih kecil dapat memaksa konsumen untuk membeli empat paket selama periode empat minggu itu, pada akhirnya menggunakan, atau membuang, kemasan dua kali lebih banyak daripada jika porsi yang lebih besar dibeli. Dalam contoh seperti itu, paket yang lebih kecil sebenarnya menciptakan lebih banyak limbah, kebalikan dari tujuan yang dimaksudkan.

Barang-barang yang memproduksi juga harus mengingat masalah konsumen lainnya. Aksesibilitas dan kegunaan adalah topik dalam industri yang terkadang harus bersaing dengan keberlanjutan. Konsumen menginginkan air dan minuman lainnya dalam wadah yang mudah dibuka dan mudah dibawa-bawa. Seperti disebutkan di atas, ukuran porsi juga penting. Makanan, minuman, sampo, pasta gigi, dan barang-barang rumah tangga lainnya perlu disimpan dengan mudah dan mudah diakses sekaligus menyediakan jumlah produk yang diinginkan oleh konsumen. Ini bukan untuk mengatakan bahwa kemasan yang lebih sedikit dan/atau ukuran yang lebih kecil harus mengorbankan keinginan-keinginan lain ini, tetapi hanya bahwa mereka harus diingat sebagai bagian dari keseluruhan proses pengemasan.

Di sisi produksi, bahan yang lebih sedikit hampir selalu merupakan ide yang bagus, tetapi paket yang lebih kecil tidak selalu berarti bahan yang lebih sedikit. Paket yang lebih kecil, sendiri, mungkin berarti lebih banyak paket. Dalam memproduksi wadah yang sebenarnya, kemasan yang lebih kecil juga dapat menyebabkan lebih banyak limbah material. Selain itu, meskipun Jasa Cetak Kemasan hampir semua peralatan pengemasan – mesin pengisi, mesin penutup, konveyor – akan dapat menangani berbagai bentuk dan ukuran wadah, mungkin ada modifikasi yang diperlukan untuk mengakomodasi paket yang lebih kecil. Dalam skenario terburuk, mesin pengemasan tambahan mungkin perlu ditambahkan untuk menangani botol yang lebih kecil, kotak yang lebih kecil, atau wadah kecil lainnya.

Pada akhirnya, pengurangan bahan, dan bahkan ukuran kemasan, mungkin bermanfaat untuk memulai proses pengemasan yang lebih berkelanjutan. Bahayanya terletak pada pemikiran bahwa paket yang lebih kecil dan bahan yang lebih sedikit secara otomatis sama dengan proses yang lebih berkelanjutan. Meskipun klise, pembuat kemasan harus “berpikir di luar kotak” – untuk produksi, pengiriman, proses pengemasan, dan proses daur ulang – untuk menentukan apakah perubahan dalam kemasan itu sendiri akan membuat proses pengemasan lebih berkelanjutan.